Ventajas y desventajas de los clones de Arduino

Una de las primeras cosas que debemos hacer cuando empezamos un nuevo proyecto de Arduino es buscar es una placa libre. Después hay que desconectar lo que teníamos en la placa para dejar sitio al nuevo desarrollo. Desde luego, lo ideal sería tener un par de docenas de placas Arduino, pero claro eso es un dineral. Por suerte tenemos la opción de usar clones de Arduino aunque su uso presenta una serie de ventajas y desventajas.

Arduino Nano original y dos clones.
Arduino Nano original (izquierda) junto con dos clones. El modelo del medio es el que incluye el primer prototipo de Bike Pixel Rear. El de la derecha está totalmente modificado estando todos los elementos por un lado por lo que es el menos grueso.

Durante el proyecto he utilizado tanto placas originales como clones. En las pruebas y el desarrollo del prototipo me he ayudado de una placa original de Arduino UNO y de una Nano. Para el ensamblado final del prototipo he optado por un clon, soldando en él directamente las conexiones y los componentes. Esta elección se debió a que en las placas Nano originales se incluyen por defecto las patas ya soldadas. En nuestro caso esta fue la primera ventaja de las placas clonadas, pero también puede ser una desventaja, ya que las patas soldadas facilitan la conexión con otros elementos y podemos prescindir del soldador.

Ventajas de los clones de Arduino

Debido a que la misión del proyecto Arduino es la educación y creación de hardware libre y de código abierto cualquiera puede construir su propia placa de las diferentes versiones disponibles. Aprovechando esto diferentes fabricantes han visto la oportunidad de hacerse con un pellizco del negocio y desde hace años nos presentan la opción de comprar un clon Made in China. Por un precio varias veces inferior al de una placa original es posible conseguir una placa compatible totalmente funcional. En ocasiones esta diferencia de precio puede llegar a ser incluso hasta 10 veces menor. En la tabla tenéis un par de ejemplos:

PlacaOriginalClon
Arduino UNO   19.90 €  3.25 € 
Arduino Nano20.00 €1.83 €

Esta diferencia de precio podría parecer algo sospechosa pero hay que considerar que el precio de fabricación de componentes electrónicos en China es muy bajo. También hay que tener en cuenta que el precio de las placas Arduino originales es mayor debido a que parte de los beneficios obtenidos van a parar directamente a soportar a la comunidad.

Desventajas de los clones de Arduino

Dejando de lado la gran ventaja del precio y el tema de las patas, el uso de placas clones presenta también algunas desventajas entre ellas:

  • Falta de apoyo a la comunidad y del desarrollo del proyecto Arduino. Al comprar un clon, dejamos de soportar el desarrollo de todas las actividades que realizan los miembros de la comunidad de Arduino. Entre ellas cabe destacar el desarrollo de nuevas versiones de las placas o la importante labor educativa que realizan.
  • Son placas Made in china. La mayoría de las placas originales normalmente están hechas en Italia (de donde procede el proyecto) o en Estados Unidos. Por tanto su venta en cierto modo, contribuye al desarrollo de la economía local. Aún así, cualquier fabricante puede vender placas originales de Arduino. Para ello, tan solo tiene que adquirir las licencias necesarias para la utilización comercial de su marca y logotipo. Con ello obviamente también contribuye a soportar a la comunidad. Desde hace tiempo el proyecto Arduino también ha licenciado la marca a empresas chinas. De este modo también podemos encontrar placas originales que proceden directamente de China y siguen siendo originales.
  • Peores acabados. Aunque no siempre, algunos de los clones presentan peor calidad en los acabados. Por ejemplo, en uno de los clones que he utilizado en el prototipo de Bike Pixel el metal que rodea la entrada del puerto USB se ha doblado ligeramente de tanto meter y sacar el cable para conectar la batería (aún así sigue funcionando perfectamente).
  • Problemas técnicos. Por ejemplo, de vez en cuando no es posible enviar el código compilado a la primera. La solución normalmente suele ser usar el botón de reset o simplemente reiniciar el IDE de Arduino.

Así que vosotros decidís. Pero antes de decantarnos por alguna no olvidéis considerar todas las ventajas y desventajas de usar placas Arduino originales o clones. Lo ideal supongo es un compromiso y comprar tanto placas originales como clones.


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