La bicicleta, el mejor aliado contra el cambio climático

Las ciudades consumen más de dos tercios de toda la energía que se produce. Son importantes centros de transporte, vivienda y negocio por lo que son responsables de más del 60% de las emisiones de gases de efecto invernadero. En el caso del transporte las zonas urbanas son responsables del 24% de las emisiones de CO2.

La bicicleta ayuda a reducir las emisiones de CO2 provocadas por el transporte urbano y puede ser un gran aliado para luchar contra el cambio climático.
La bicicleta es el principal medio de transporte urbano en ciudades cómo Utrecht (Países Bajos). Imagen por Robin Ooode.

Por ejemplo, en ciudades como Londres, donde se emiten anualmente casi 100 millones de toneladas de CO2 (Mt CO2), solo el transporte sería responsable de más de 24 Mt CO2. Parte de los cambios necesarios para frenar el calentamiento global y el cambio climático tiene que llevarse en el entorno urbano. La bicicleta puede ser un gran aliado para reducir estas enormes cifras y luchar contra el cambio climático.

Reducir las emisiones per capita

Se estima que una persona que realice un viaje más en bicicleta al día (y un viaje menos en coche) durante 200 días al año reduce sus emisiones de CO2 en unas 0,5 toneladas. De este modo sería posible reducir una parte importante de las emisiones medias de CO2 per capita. Es el equivalente de un 3% de las emisiones anuales en ciudades como Nueva York o entre un 5 a 6% en ciudades como Londres o Madrid.

Por desgracia no podemos esperar que todo el mundo aparque su coche y se ponga a pedalear. Pero sí es posible fomentar otros medios de transporte menos contaminantes y cambios de paradigma en la organización y planificación de nuestras ciudades. Si sólo el 10% de la población cambiara sus hábitos de viaje, el ahorro de emisiones sería de alrededor del 4% de las emisiones de CO2.

Cambios necesarios

Tras la última COP26 celebrada en noviembre el año 2021 se propusieron una serie de medidas destinadas a mejorar el entorno urbano centradas en el aumento de la calidad de vida de sus habitantes. El foco en la sostenibilidad del transporte y la movilidad e incluyen:

  • Eliminar el motor de combustión interna y reducir el uso del coche privado.
  • Dar prioridad a los desplazamientos a pie, en bicicleta y en transporte público.
  • Crear ciudades centradas en las personas.

Todas ellas conllevan realizar un cambio radical en nuestra sociedad. Animan a reducir al máximo la necesidad de utilizar el coche privado como medio de transporte principal y rediseñar completamente nuestras ciudades.

En contrapartida, se debe incentivar el uso del transporte público e invertir en infraestructura que anime a usar medios alternativos (y menos contaminantes en la jerarquía de la sostenibilidad del transporte) como caminar o la bicicleta.

En el caso de las bicicletas eléctricas se ha estimado que sustituyendo la mayoría de los viajes en coche por e-bikes se podría reducir las emisiones en 0,7 t CO2 por persona. Solo en Reino Unido se podría evitar la emisión de más de 30 Mt CO2 anualmente.

Jerarquía del transporte sostenible. Caminar y el ciclismo son las alternativa más sostenibles.
Jerarquía del transporte sostenible. Philips, I., Anable, J. and Chatterton, T. 2020. e-bike carbon savings – how much and where? Centre for Research into Energy Demand Solutions: Oxford. (Adaptado de: Ian Findlay; Scotland’s new, emerging National Transport Strategy must help tackle our climate emergency).

Proyectos en marcha

Actualmente ya existen iniciativas y se empiezan a ver los primeros pasos que integran estas recomendaciones en diferentes proyectos e iniciativas para cambiar nuestros hábitos de transporte.

La ciudad de los 15 minutos. Todos los servicios a 15 minutos andando o en bicicleta.
La ciudad de los 15 minutos.

Proyectos como The 15-minute city (la ciudad de los 15 minutos) creado por el urbanista Dan Luscher propone modificar totalmente la organización de las ciudades.

Su idea principal es rediseñar nuestras ciudades de modo que todos sus habitantes deberían tener acceso a los servicios esenciales a menos de 15 minutos a pie o en bicicleta.

Los conceptos e ideas esbozados en este proyecto ya se han aplicado en diferentes iniciativas.

Paris como ejemplo

Paris acaba de anunciar un proyecto denominado cómo Zone apaisée Paris-Centre-Saint-Germain (Zona pacífica Paris-Centro-Saint-Germain). Gracias a el, pretenden eliminar la circulación de tránsito en diferentes distritos de la ciudad para el año 2024. Las ideas principales detrás de este proyecto son:

  • Reequilibrar el espacio público en favor de los peatones, los ciclistas y los usuarios del transporte público.
  • Reducir el volumen y la velocidad de los vehículos de modo que sea más seguras para peatones y ciclistas.
  • Facilitar la circulación de los residentes locales, los comerciantes y los servicios públicos.
  • Proporcionar calles más acogedoras.

También en Madrid

Una idea similar, se esta llevando a cabo en el caso de Madrid360. Este proyecto contempla la declaración de toda la ciudad como Zona de Bajas Emisiones. Este cambio se llevará a cabo de manera progresiva y hasta el año 2025. Además se pretende compatibiliza la lucha contra el cambio climático con el desarrollo económico.

Para ello a parte de medidas centradas en mejorar el transporte como la renovación de flotas, el fomento del transporte público, la integración de todos los medios de transporte o el refuerzo de la seguridad vial se incluyen otras medidas como impulsar la transición hacia sistemas de climatización eficientes y el fomento de la innovación.

Conclusión

La transformación ya está en marcha y todo parece indicar que todas las medidas se centran en reducir drásticamente el uso de coches privados.

La idea es devolver el espacio urbano a los ciudadanos y ciudadanas y eliminar paulatinamente el coche. Tanto por la contaminación y las emisiones que producen durante su uso, como a lo insostenible de su fabricación y mantenimiento.

La bicicleta parece ser un buen sustituto y un excelente aliado para luchar contra el cambio climático.

Infografía resumen con las estadísticas principales sobre la reducción de emisiones si dejamos nuestro coche aparcado. La bicicleta es un gran aliado para luchar contra el cambio climático al ayudar a reducir las emisiones de CO2.
Infografía resumen con las estadísticas principales sobre la reducción de emisiones de CO2 si cambiamos el coche por la bici.

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